盲洞穴鱼的奇怪进化

时间:2019-02-26

但当初看来,变异不单要包含基因渐变,还要包括基因被甲基化导致的变异。

生涯于墨西哥地下洞穴的一种鱼,在从前数百万年的进化中失去了眼睛。由于保持视力需要消耗大量的能量,而丢掉眼睛对生活在黑暗中的它们倒是一个很大的竞争优势。

我们晓得,生物进化主要是因为生物体内的基因产生了突变,也就是说,是基因突变促进了生物的进化。

可是当初,表观遗传景象却告诉我们,后天得来的特点或者环境的影响,也是可以直接遗传的。用一句形象的话说“爷爷吃了酸葡萄,连孙子辈的牙齿都还是酸的”。

拉马克的进化论复生了

科学家本来揣摩,这些鱼可能是身上多少个波及眼睛发育的关键基因发生突变,导致无眼的,但经过检查后却发现,那多少个基因的DNA序列本身并不变革。

咱们原来认为,只有基因突变才可遗传的,然而在盲洞穴鱼跟其余良多例子中咱们却发现,即使基因没发生任何突变,基因的甲基化也可能代代相传,这一气象被称为“表观遗传”。洞穴鱼一代一代都是瞎子,就是基因的甲基化被遗传的结果。

现在看来,这个实际不完整。这是科学家研究盲洞穴鱼等生物的进化得出的论断。

不过奇怪的事件还在后头。

这是怎么回事呢?波及眼睛发育的基因没有渐变,眼睛却不了,这其中必有起因。经由科学家深入研讨,发明这种鱼决议眼睛发育的基因被一种叫“甲基”的分子缠住了,失去活性,不起作用了,所以洞穴鱼的眼睛没有得到畸形发育。迷信家把这个过程叫基因的甲基化。

接着让科学家怀疑不解的是,洞穴鱼一代一代都是瞎子,这又是为什么呢?

更趣的是,基因会不会被甲基化,哪些基因会被甲基化,这些都是由环境(或者说后天因素)决定的。这一点为什么有趣呢?你们想必在中学生物课上学过,早在达尔文之前,法国博物学家拉马克曾经提出过一种进化观点,以为一个个体能够把后天获得的特色遗传给子弟。最著名的就是“长颈鹿为了吃高树上的叶子,拉长了脖子,而后又把长脖子传给后代”这个例子。

不同于基因突变的另一种变异

后来,达尔文的进化论提出之后,拉马克的学说就大张旗鼓了。达尔文的进化论认为,可遗传的只是个体自身的变异,环境的作用是不能遗传的,环境只起到决定的作用:长颈鹿之所以进化成长脖子,是因为那些本来占领短脖子变异的长颈鹿都被自然淘汰了,只剩下了领有长脖子变异的长颈鹿。

表观遗传现象是对标准进化论的一个重要补充跟修正。留心,这个“尺度进化论”是在达尔文进化论基础上后人弥补建立起来的。达尔文提出进化论的时候,因为基因还没被发现,他只提到“变异”,至于这个变异是怎么来的,他并不知道,也没有做任何限定。只是基因被发现之后,后人才把变异等同于基因突变,并把达尔文的进化论发展成了“标准进化论”。